あまり知られていない学生ローンの保護は謎に包まれたままです

スーザンウォルシュ/ AP通信

彼らは、略奪的な営利大学によって借金に悩まされていた全国の何千人もの学生を助ける方法を探していました。そして、民主党の上院議員のグループは、政府の融資を受けるすべての学生によって署名された連邦約束手形の奥深くに解決策が埋もれていることを発見しました:「返済に対する防衛」条項、営利目的の巨大なコリンシアンカレッジの閉鎖の結果。

返済条項に対する抗弁は、連邦政府に、一連の虐待で告発されたコリント式エベレストカレッジチェーンの数万人の元学生の連邦ローンを許すことを義務付けていると彼らは言います。法律。

「もちろん、秘密の通路と裏口は常にありますが、通常は連邦法の範囲内ではありません」と、ハーバードロースクールの法務サービスセンターの略奪的学生貸付プロジェクトのディレクターであるトビーメリルは述べています。 「これが存在することは本当に驚きでした。」



今週初め、何百人もの元コリントの学生が、活動家のグループの助けを借りて、教育省に返済請求に対する抗弁を提出しました。この部門は、コリンシアンが営利目的の大学の世界から脱退する際に中心的な役割を果たし、苦情、訴訟、および会社のエベレストカレッジチェーンの調査の嵐の中で、本質的にキャンパスを売却または閉鎖することを余儀なくされました。

州の訴訟は学生の債務救済を求めていますが、エベレストの親会社であるコリンシアンは本質的に破産しています。手元に現金がほとんどないかまったくない状態で、最後の学校を購入する人を見つけようとしているため、連邦政府からのライフラインで運営されています。州が訴訟に勝ったとしても、約10億ドルの未払いのローン債務を抱えているエベレストの元学生を返済するのに十分な資金が会社に残っているところはどこにもありません。唯一の救済は、連邦政府からのローンの許しです。つまり、基本的に、納税者は最終的に法案を提出することになります。

返済に対する防御条項についてはほとんど何も知られていません。教育省は、返済に対する防御がどのように機能するか、または過去に正常に使用されたことがあるかどうかを指定しておらず、その使用に関するNewsの質問に記録上応答しません。学生が記入するフォームや相談するファクトシートはありません。債務に苦しむ貧しい顧客のために弁護を始めた訴訟弁護士は、指導なしにそうすることを余儀なくされています:教育省はニューヨーク法務による4ヶ月前の情報公開法の要請に応じていません支援グループは、条項、その使用法、またはその履歴に関する可能な情報の断片を収集することを目的としています。

そのため、学校から不当な扱いを受けたと信じている借り手がこの条項を利用することは非常に困難になっています。

「私たちは情報がまったくない状態で運営しています」と、別の問題を抱えた営利学校であるサンフォードブラウンのクライアントに代わって部門に返済請求に対する2つの弁護を提出したNYLAGの弁護士であるアイリーンコナーは述べました。 「私たちは、部門が独自の規制を読んでいることを理解できる必要があります。」

コナーと他の人が続けなければならないことは、今のところ、連邦法における2つの簡単な言及です。高等教育法は、学部へのローンを許す権限を与え、大学による「どの作為または不作為を指定する」ことで、学生がローンを返済する必要がないと主張できるようにすることを学部に要求しました。

次に、約束手形自体があります。 「場合によっては、「ローンの回収に対する防御として、学校が何か間違ったことをしたと主張するかもしれません」と書かれています。この条項は、生徒が弁護を主張できるのは、学校が行ったことがローンや学校教育に直接関係している場合、および「適用される州法の下で...法的訴因を生じさせる」場合のみであると規定しています。

民主党の上院議員があまり知られていない条項を明らかにした後6月の手紙教育長官ArneDuncanに、2番目の文字、12月に、詳細について部門に圧力をかけ、借り手がそのような主張を主張するための「明確で、合理的で、透明な手順」を開発するように促した。部門はそれらの質問に対して実質的な回答を出しませんでした。


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「私の推測では、彼らは積極的な政策を持っておらず、それを認めるだろうとは思わない」とコナーは述べた。 「彼ら自身の怠慢によって、この規定は非常に十分に活用されていないので、それを発動しようとする借り手はほんの一握りしかありません。」



コリンシアンカレッジの閉鎖は、約束手形によって作成されたローンの抜け穴に完全に適合しているように見えます。マサチューセッツ州、カリフォルニア州、ウィスコンシン州では、司法長官による訴訟で、学生ローンや教育に直接関係するコリントの学校による虐待の長いリストが注意深く文書化されています。プログラムの品質、コスト、および転送可能性を誤って伝える。学生を強制的に登録させるように設計された高圧の販売戦術。マサチューセッツ州検事総長のマウラ・ヒーリーは、同省への手紙の中で、「コリント式の場合、学生ローンをキャンセルする必要性は特に深刻です」と書いています。

しかし、ウォール街を占拠する分派である債務集団が元学生である「コリント15」による「債務ストライキ」を組織し、彼らが返済を拒否していることを公に発表するまで、返済に対する弁護に関する情報に対する立法者の要求は鈍いように見えた。連邦ローン。 15人の学生が100人になり、グループはストライカーを強化するために、返済に対する防御に基づいた法的戦略を策定しました。

Debt Collectiveは、元エベレストの学生が詳細情報を提出できるフォームをWebサイトに作成し、それを使用して返済請求に対する防御の範囲を作成しました。合計300で、今週初めに教育省に提出しました。 DebtCollectiveの主催者であるLukeHerrine氏によると、目標は対応を強制することであり、最終的には、より多くの学生が自分でそのような申し立てを行うのを容易にすることです。

これまでのところ、この部門は耳を傾けているようです。3番目に高い役人であるテッドミッチェル次官を債務集団の代表者との会議に送り、30日以内に請求に対応することを約束しました。

「最後に、私たちは借り手の弁護に対するすべての主張を検討し、可能な限り学生を助けるためにコリンシアンを調査し続ける」と部門のスポークスマン、デニス・ホーンは声明で述べた。

「これは、Debt Collectiveがこのオンラインテンプレートを使用して行っている興味深いことです。彼らは、政府からすでに存在しているはずの何かを作成しています」とコナー氏は述べています。

コナーとNYLAGは、サンフォードブラウンに不当な扱いを受けた元学生に代わって、返済請求に対して2つの抗弁を提出しました。サンフォードブラウンの親会社であるキャリアエデュケーションコーポレーションは、誤解を招く学生の請求をニューヨーク司法長官に1,050万ドルで解決しました。

「これらの2人のクライアントを代表することは、何時間もの弁護士の時間を要しました」とコナーは言いました。 「私には、これを受ける資格があると私が信じる多くの人々のためにそれをする能力がありません。」

略奪的学生貸付プロジェクトのメリル氏は、政府が返済請求に対する抗弁に基づいて一部の貸付の解約に同意したとしても、プロセスは複雑なままであり、借り手と政府にとって法的な問題を抱えている可能性が高いと述べた。

もう1つの考えられる問題:コリント式ローンを返済するかどうかを決定する政府も、決定に大きな財政的利害関係を持っています。コリント式による昨年の裁判所への提出は、コリント式の学生の連邦ローンがすべて許された場合、政府は12億ドルを失うことになったと述べた。

最悪の犯罪者と広く見なされていましたが、コリンシアンはまた、広範な法的な不正行為で告発された唯一の営利大学ではありません。つまり、数万人以上の学生が返済請求に対する弁護の対象となる可能性があります。 ITTテクニカルインスティテュートやアートインスティテュートなど、国内で最大の残りの営利チェーンの学生もそれに倣うことができます。